News Déménageurs de l'extrême, ils déplacent des éléphants

Une lourde opération a débuté dimanche 19 janvier 2014 pour déplacer une dizaine d'éléphants du centre de la Côte d'Ivoire vers le sud.

Dix éléphants, endormis pour l'occasion par des vétérinaires, ont été "déménagés" du parc national de Marahoué vers celui d'Azagny, bien plus vaste.


Lien relatif http://www.sciencesetavenir.fr/insolite/20140121.OBS3172/en-images-demenageurs-de-l-extreme-ils-deplacent-des-elephants.html
Source Par Sciences et Avenir avec AFP
Date de publication 27/01/2014
Contributeur Milène Nadège Koutouan
Couverture géographique Côte d´Ivoire,
Mots-clefs Eléphants, Déménagement, Parc national de Marahoué, Parc national d'Azagny, Fonds international pour la protection des animaux (IFAW),

Peau de chagrin

Ces pachydermes ont été expropriés. Impossible en effet de les laisser dans leur habitat naturel : le parc national de Marahoué, au centre de la Côte d'Ivoire - s'est réduit comme peau de chagrin. Plus de la moitié de la surface a été illégalement défrichée par des planteurs.

Les médecins, à pied, ont dû tirer des seringues hypodermiques à très courte distance pour endormir les pachydermes

D'où des conflits avec les populations locales, selon les autorités ivoiriennes. Outre qu'ils ont ravagé des cultures, les éléphants "ont déjà tué trois personnes" selon les ministres ivoiriens du Développement durable et des Eaux et Forêts, Rémi Allah-Kouadio et Mathieu Babaud Darret.

Pour éviter de nouveaux conflits, la dizaine d'éléphants, dont un éléphanteau, a été endormie pour être transportée puis libérée dans les jours à venir au parc national d'Azagny, une étendue de forêt d'environ 20.000 hectares, située plusieurs centaines de km au sud de son habitat d'origine.

Envisagée un temps, l'idée d'employer un hélicoptère pour les endormir à distance a été finalement abandonnée : l'opération a été jugée trop complexe, en raison de la densité de la forêt. Les médecins, à pied, ont donc dû tirer des seringues hypodermiques à très courte distance.

Très difficile

L'opération est jugée "très difficile" en raison de la difficulté d'accès de la zone où ils se trouvent, du nombre important d'habitants à proximité ainsi que du facteur "forêt" selon Kester Vickery, vétérinaire et coordinateur logistique de l'opération menée par le Fonds international pour la protection des animaux (IFAW).

Une fois endormis, les éléphants ont été transportés dans un petit camp à quelques km de là. Réveillés, ils seront mis sous calmants pour effectueront un trajet d'une dizaine d'heures dans des cages, sur des camions initialement conçus pour transporter des tanks, avant d'être libérés, explique IFAW.

L'opération, à laquelle participeront une dizaine de spécialistes d'IFAW et une trentaine d'agents ivoiriens, coûtera 185.000 euros à l'ONG et environ 360.000 euros à l'Etat ivoirien. Quelques centaines d'éléphants vivent encore en Côte d'Ivoire, contre plusieurs milliers auparavant, selon le ministre ivoirien de l'Environnement.

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